HomeCosplay 101Wat is cosplay?

Wat is cosplay?

Cosplay is voor velen van ons een geliefde hobby waar we veel tijd en energie in steken. Jammer genoeg komt het maar al te vaak voor dat ouders, vrienden, of misschien je baas en collega’s het niet snappen of maar “vreemd” vinden.

Tegenwoordig is cosplay echter op steeds meer plekken te zien en beleven en zien we de populariteit steeds meer groeien, maar blijven er veel vragen bestaan. Op zich niet gek want een hoop mensen hebben er geen idee van wat cosplay is of hebben alleen maar de extreme tv-gevallen gezien zoals in ‘Hotter Than My Daughter” en “Ik heb het nog nooit gedaan”. Vaak wordt vergeten dat dit soort tv programma’s een dramatisering zijn van het “echte” leven en  geven dan ook geen goed beeld van de werkelijkheid.

Met niet alleen deze post maar eigenlijk deze gehele site willen we een alternatief, en in onze ogen, beter kloppend beeld geven over cosplay, wat het inhoudt, wie er cosplayen, wat erbij komt kijken, en alle andere vragen beantwoorden die een “buitenstaander” of beginnend cosplayer kan hebben over cosplay.

 

Definitie van Cosplay

Volgens wikipedia is: cosplay (コスプレ, kosupure), ofwel Japanse afkorting voor costume play: “een vorm van performance art waarbij de deelnemers gebruikmaken van kostuums en accessoires om een bepaald personage of idee uit te beelden. In de ruimere zin van het woord verwijst cosplay naar alle gekostumeerde rollenspellen buiten het podium om, ongeacht de culturele context.”

Anders dan de naam en deze uitleg doen vermoeden is cosplay echter niet ontstaan in Japan.

Het is in de jaren ’60 en ’70 begonnen in de community van Star Trek fans in Amerika. Daar bleef het jarenlang een onbekende hobby totdat het overwaaide naar Japan.Daar werd het massaal opgepikt door fans van anime (Japanse tekenfilms), manga (Japanse stripboeken) en games, vanwaar het in de Japanse vorm weer overwaaide naar Amerika en Europa en nu al sinds 1990 aan populariteit wint. Inmiddels zijn er jaarlijks tientallen evenementen met tienduizenden bezoekers per keer, en dat alleen in Nederland!

 

Waarom cosplayen mensen?

De redenen waarom mensen cosplayen, wisselen per persoon. Maar de achterliggende gedachte is voor vrijwel iedereen het uiten van een fandom en waardering voor anime-, manga-, game- of welk personage dan ook.

Daarnaast is het voor velen ontzettend leuk om eens een dagje in de huid van iemand anders te kruipen en er anders bij te lopen dan normaal. Dit wordt regelmatig gezien als “het ontvluchten van de realiteit”. Dit is wel deels waar, maar is dat perse slecht? Is het niet hetzelfde als mensen die in het weekend keihard staan te feesten om de druk los te laten? Of mensen die boeken verslinden om in een andere wereld te duiken?

Toch wordt cosplay maar al te vaak geassocieerd met “vreemd” of als een hobby voor mensen met “rare fetisjen”. Het is vergelijkbaar met meiden (en jongens) die bijvoorbeeld helemaal uitgedost als hun favoriete artiest naar een concert gaan: ze zijn fan en willen dit tot uiting brengen. Bij cosplay is dit niet anders, behalve dat het dan vaak gaat om personages uit games en anime. Alhoewel de community en de hobby onbekender en kleiner is, zijn de kostuums uitgebreider en opvallender dan bij andere soorten fans.

Maar bovenal is het “gewoon” een hobby, waar allerlei soorten mensen uit alle bevolkingslagen aan mee doen: van 15-jarige vmbo scholieren, vakkenvullers en beginnende hbo studenten, tot 38-jarige advocaten, of mensen met een administratieve baan en een jong gezinnetje. Letterlijk iedereen dus.

De meeste mensen cosplayen dus gewoon omdat ze graag hun fandom letterlijk willen uitdragen. Ook het kunnen uitleven in creativiteit speelt een grote rol bij cosplay.

 

Creativiteit en zelfontwikkeling

Cosplayers gebruiken kostuums en accessoires om hun fandom te uiten. Een groot deel van de cosplayers maakt deze (helemaal) zelf. Daar komen verschillende dingen bij kijken. Denk hierbij aan visagie, hairstyling, houtbewerking, patronen teken, naaien, en ga zo maar door.

Zo leren de meesten al vroeg hoe ze om moeten gaan met een naaimachine, wordt er hard nagedacht en gepuzzeld hoe een kostuum het best in elkaar gezet kan worden; hoe allerlei props en accessoires in elkaar kunnen worden gezet met behulp van materialen zoals papier-maché, pvc buizen, of dat er wellicht met thermoplastisch materiaal, hout en klei moet worden gewerkt.

Het is een uitermate gedetailleerd en creatief proces waar veel vaardigheden bij komen kijken en is een fantastische manier om jezelf te ontwikkelen. Ook op sociaal gebied.

Er zijn ook genoeg mensen die het “eng” vinden om zelf een kostuum te maken, geen tijd hebben of gewoon het gemak van gekochte kostuums willen hebben. Maar ook voor hen is cosplay vaak meer dan alleen maar even een simpel “verkleedpartijtje”. Ook hier speelt creativiteit en zelfontwikkeling een belangrijke rol. Mensen kunnen hun zelfvertrouwen een boost geven, of net dat stapje extra zetten dat ze in het dagelijks leven misschien niet durven te zetten.

Dit gevoel kan verder ondersteund worden door de community. De cosplay community in Nederland is behoorlijk hecht.  Zo zijn er bijvoorbeeld groepen op Facebook die over cosplay gaan; waar mensen tips & tricks uitwisselen; elkaar hun voortgang laten zien, en meer. Hierdoor kun je je extra gesterkt voelen.

 

Niet slechts een “handjevol” cosplayers

Deze community wordt vooral duidelijk wanneer je naar een cosplay conventie gaat. Het dragen van een cosplay wordt namelijk meestal gedaan tijdens zogenaamde anime, comic, en cosplay conventies waarvan er in Nederland jaarlijks een stuk of 20 van zijn (bekijk hier onze cosplay kalender).

De twee grootste anime conventies (Animecon en Abunaicon) vinden een heel weekend plaats en trekken elk gemiddeld zo’n 5.000 bezoekers per keer. De Comic Cons zoals Dutch Comic Con trekken enkele tienduizenden bezoekers over een heel weekend genomen.

We hebben het hier dus niet over een handjevol mensen wat af en toe samenkomt, maar grote groepen mensen. En dan hebben we het nog niet eens over de conventies in het buitenland zoals de Japan Expo Parijs, MCM London Comic Con of San Diego Comic Con, waar jaarlijks meer dan 200.000 mensen (per evenement) op af komen!

Het is een echte community waar levenslange vriendschappen kunnen ontstaan en op z’n minst garant staan voor een dag, of weekend lang lol! De mensen die naar deze conventies komen zijn immers allemaal geïnteresseerd in dezelfde dingen: anime, manga, games, comics, en cosplay.

 

Cosplay Mini-Docu

Natuurlijk zegt een foto meer dan 1000 woorden, laat staan film. Dze mini-docu over cosplay (gemaakt door Velvet Art) zegt nog meer! Het is een Engelstalige documentaire (15 minuten) waarin je kennismaakt met een aantal zeer succesvolle Nederlandse cosplayers: Dominique en Rick de Boer, en Sophie en Liza van Team Paraluna. In deze documentaire leer je meer over het hoe en waarom ze cosplayen, wat er bij komt kijken, en hoe ze te werk gaan.

Rick de Boer is een biologie leraar, getrouwd met Dominique.  Samen hebben ze twee kinderen. Maar buiten het ‘normale leven’ zijn ze samen in de community vooral bekend om hun fantastische Assasin’s Creed cosplays. Regelmatig zijn ze op Ubisoft (maker van de AC games) evenementen te vinden als officiële cosplayers en vertegenwoordigers.

Team Paraluna heeft meerdere grote cosplaywedstrijden gewonnen en heeft onder andere Nederland mogen vertegenwoordigen op het Wereldkampioenschap cosplay in Japan.

 

Rate This Article
Author

Joyce is een blogger pur sang, al is haar Nederlands niet altijd even perfect. Ze heeft een grote passie voor de Japanse (otaku) cultuur, waaronder anime, gaming, en natuurlijk cosplay! Daarnaast is ze graag bezig met fotografie, instagram en heel veel schrijven voor Alles over Cosplay (en haar andere site The Sushi Times). Onderzoek doen is haar ding, dus laat het vooral weten als je een onderwerp hebt wat we nog niet besproken hebben op deze site!

No Comments

Leave A Comment